¿Cómo modifica la adicción a los opiáceos nuestros cerebros para desear más?

El uso ilícito de opioides puede provocar graves problemas de adicción. Los opioides siguen siendo responsables de la principal causa de sobredosis fatales en los EE. UU. En una encuesta reciente, el fentanilo, un opioide de 50 a 100 veces más potente que la morfina, se clasificó como el principal contribuyente a las muertes en los EE. UU. No se debe ignorar que la mayoría de las muertes ocurren debido a sobredosis no intencionales, lo que significa que muchas personas no son conscientes de que están tomando más de lo que se considera seguro. 

¿Qué son los opioides?

En ocasiones, los médicos recetan opioides, comúnmente conocidos como narcóticos, para controlar el dolor intenso o crónico. Cuando se usan según la prescripción de su médico, los medicamentos opioides pueden ayudar de manera segura a reducir el dolor agudo, como el dolor que siente después de la cirugía. Sin embargo, existen peligros cuando los medicamentos se administran de manera inapropiada. Sin embargo, incluso cuando lo indica el médico, los opioides tienen un alto potencial de adicción. En las calles, los opioides están disponibles con los nombres de:

  • fentanilo
  • Morfina
  • Heroína
  • Metadona

El consumo de opiáceos puede dar lugar a sobredosis no intencionadas porque, la mayoría de las veces, no eres consciente de la cantidad que te están dando cuando lo compras de forma ilegal. 

Efectos secundarios de los opioides

Los opioides son dañinos de muchas maneras. Algunos de los efectos secundarios comunes de la administración de opioides incluyen:

  • vómitos
  • Mareo
  • Tolerancia
  • Dependencia física
  • Estreñimiento
  • Náuseas
  • Problemas respiratorios
  • Fluctuación en la frecuencia cardíaca

 

Cambios en el cerebro debido a la adicción a los opioides

Como resultado de la dependencia persistente del alcohol o de sustancias, el cerebro puede sufrir alteraciones que conducen a trastornos por uso de sustancias. La adicción a los opioides, el resultado más extremo del uso indebido de opioides, está relacionada con alteraciones en el funcionamiento de las vías cerebrales responsables del placer, el aprendizaje, la angustia, la toma de decisiones y el autocontrol. 

Las siguientes son las alteraciones que conlleva la adicción a los opioides:

  • Tolerancia
  • Dependencia
  • Adiccion

Los opioides, como la mayoría de las sustancias, afectan la parte del cerebro responsable de la recompensa. El uso de opioides por parte de personas con trastorno por consumo de opioides hace que los ganglios basales, una parte del cerebro que comunica señales entre las células nerviosas, experimente una oleada alegre del neurotransmisor dopamina.

Esta región se encarga de regular las recompensas y nuestra capacidad de aprender en respuesta a los incentivos. Este subidón inicial es algo que la gente busca. Sin embargo, una vez que alguien se vuelve adicto a los opioides y desarrolla una adicción a los opioides, los siguientes son los resultados que experimentará:

Tolerancia

Cuando se abusa de un opioide, su cerebro desarrolla una tolerancia hacia él. Tolerancia significa que una vez que tu cerebro se acostumbra a una cierta cantidad de una sustancia, deja de producir el mismo subidón a menos que consumas más. Esto se convierte en la nueva normalidad para los circuitos responsables del placer. Después de que las neuronas de una persona se acostumbran al medicamento, la adicción a los opiáceos se solidifica. Los nervios del cerebro comienzan a adaptarse ya que todavía necesitan transmitir señales a través del cuerpo. 

Dependencia

Cuando el consumo de drogas interrumpe los mismos circuitos que nos permiten disfrutar de los placeres comunes como las relaciones sexuales, la comida y el contacto social, los placeres ordinarios pueden comenzar a parecer menos placenteros para el adicto incluso cuando no se consume la sustancia. 

Adiccion

Debido a que la condición de consumir constantemente ciertas sustancias se convierte en la nueva normalidad para el cerebro, el usuario puede comenzar a tener efectos de abstinencia cuando no toma la sustancia. 

Todos los cambios que le suceden al cerebro después de que se engancha a los opioides son duraderos. De hecho, el cerebro no vuelve instantáneamente a la normalidad después de que se detiene el consumo de drogas. Ciertas drogas, incluidos los opioides, pueden destruir las neuronas debido a sus efectos tóxicos. Esto también es dañino porque la mayoría de las células muertas podrían no renacer. 

Además, mientras que algunas alteraciones en las conexiones entre las neuronas del cerebro son transitorias, otras duran meses. Según otros estudios, también se cree que los efectos pueden durar años.

Las diferencias en el nivel físico del cerebro se pueden observar a través de una tomografía PET y cuando se compara con el cerebro de un no adicto. 

¿Qué sucede cuando dejas de tomar opiáceos?

Las siguientes son las formas en que el cuerpo reacciona una vez que alguien deja de tomar opioides.

  • El cerebro eleva la presión arterial.
  •  El cerebro desencadena y provoca diarrea en lugar de estreñimiento 
  • La frecuencia respiratoria se ralentiza. 
  • Ciertas partes del cerebro aumentan las emociones de desesperanza 
  • Las partes encargadas de producir placer provocan ansiedad. 

¿Qué hace que sea difícil abandonar los opioides?

La recuperación de la adicción a los opioides se vuelve difícil debido a los síntomas de abstinencia y al deseo recurrente en el cerebro. Debido a la negatividad que se produce como resultado de poner fin a los opioides, el deseo de consumir la droga aumenta en muchos pliegues. Por estas razones, se vuelve muy difícil para las personas abandonar los opioides.

Para los adictos, puede ser difícil dejar por completo las drogas debido a las alteraciones cerebrales duraderas que resultan del abuso constante de opiáceos. Desafortunadamente, esta es exactamente la razón por la que la posibilidad de recaída es siempre un alto riesgo después de dejar de tomar drogas.

Incluso si los adictos pueden evitar el uso de drogas o alcohol por un tiempo, eventualmente el anhelo persistente provocado por las numerosas señales en su vida puede debilitar su fuerza de voluntad y provocar una recaída. 

¿Cómo funcionan los opioides?

Tus neuronas producen señales que reducen tu sensación de dolor y aumentan tus emociones de placer cuando las drogas opioides pasan a través de tu sangre y se unen a los receptores opioides. 

¿Son peligrosos los medicamentos opioides?

En dosis bajas, los opioides pueden hacerte sentir somnoliento, pero en cantidades mayores, pueden causar una disminución de la frecuencia cardíaca y de la respiración, lo que puede ser fatal. Además, el placer que produce un opioide puede hacer que desees seguir teniendo emociones similares, lo que puede culminar en una adicción. Así es como puede protegerse de ser víctima de los peligros de los medicamentos opioides:

Es fundamental que siga cuidadosamente las instrucciones de su médico. Al hacerlo, puede reducir la posibilidad de experimentar efectos secundarios dañinos. Otro punto crucial es asegurarse de que su médico esté al tanto de todos los otros medicamentos y suplementos nutricionales que está tomando.

Opciones de tratamiento para adictos a los opioides

Los programas Asistidos por Medicamentos (MAT, por sus siglas en inglés) se ocupan de la adicción a los opiáceos. Al reemplazar los opioides con otras drogas menos potentes, se puede tratar la adicción a los opioides. Los siguientes son los medicamentos que se usan comúnmente para el tratamiento:

  • Buprenorfina®
  • Naltrexona®
  • Suboxone®

Uno de los estudios del NIDA mostró que la buprenorfina®/naloxona® se combinó con la naltrexona® de liberación prolongada. La formulación naltrexone ® ha demostrado ser igualmente eficaz para las personas con OUD.

Comenzar la terapia entre usuarios persistentes resultó más desafiante con este medicamento, ya que la naltrexona® necesita una desintoxicación completa. Sin embargo, una vez que se completó el proceso de desintoxicación, ambos medicamentos demostraron ser igualmente efectivos. 

Estadísticas sobre los programas MAT

  • MAT reduce el uso de opioides, las muertes por sobredosis de opioides, el crimen y la propagación de enfermedades infecciosas.
  • La mortalidad por sobredosis de heroína se redujo en un 37% cuando la buprenorfina estuvo disponible en Baltimore. 
  • En comparación con los pacientes que recibieron atención sin medicamentos, las personas que recibieron tratamiento asistido por medicamentos (MAT) tenían más probabilidades de continuar con la terapia.
  • Los medicamentos como Buprenorphine® y metadona también son seguros para las mujeres embarazadas. De hecho, mejoran los resultados para sus bebés. 
  • Los medicamentos antes mencionados reducen las posibilidades de síndrome de abstinencia neonatal y la duración de la estancia en el hospital.

Responsabilidades como paciente

Aunque se debe empatizar y simpatizar con un individuo que sufre OUD, nada se puede lograr a menos que el paciente permanezca comprometido con su objetivo de lograr la sobriedad. Mientras se somete a un tratamiento de rehabilitación de drogas , las siguientes son las responsabilidades de un paciente:

  • Solo tomando medicamentos recetados
  • Consentimiento para pruebas de drogas de rutina
  • Fomentar el apoyo de familiares y amigos.
  • Abstenerse de ir a lugares que puedan desencadenar una recaída
  • Evitar a las personas que pueden instarte a ceder a tus deseos.

Rol de la consejería

Junto con MAT, el asesoramiento médico y otras psicoterapias son esenciales. Si alguien también sufre de otros problemas de salud mental, también se realiza un tratamiento de diagnóstico dual para que el tratamiento sea más holístico para el paciente. La consejería es un componente crucial del tratamiento y, por lo general, es necesaria junto con todos los medicamentos. Los siguientes son los beneficios de la consejería:

  • El asesoramiento debe realizarse con un médico autorizado o un proveedor de atención médica. Es una parte muy crucial de todo el proceso.
  • El asesoramiento ayuda a los pacientes a abordar problemas psicológicos, sociales o de otro tipo que pueden haber contribuido a su adicción.

Puede ser proporcionado por el mismo médico que administra el medicamento o por un médico diferente fuera del entorno de tratamiento.

Punto clave

La adicción a los opiáceos es una batalla difícil de afrontar. Si bien la mayoría de las personas pueden querer recuperarse de OUD, es comprensible por qué no pueden hacerlo. El propósito de este artículo es no solo crear conciencia, sino también comprender la lucha de un paciente que sufre una adicción a los opioides. En resumen, es más fácil decirlo que hacerlo. Sin embargo, esto no significa que no haya escapatoria de esta maldición. Recuerda, siempre puedes recuperarte. 

Es una necesidad recuperarse porque el riesgo de muerte por sobredosis siempre es alto. Por lo tanto, nadie debe rehuir buscar ayuda profesional. El viaje puede ser difícil, pero vale la pena. 

Categorías: Salud

Nicolas Desjardins

Hola a todos, soy el editor de SIND Canadá. Llevo más de 10 años escribiendo artículos y me encanta compartir mis conocimientos. Actualmente estoy escribiendo para muchos sitios web y periódicos. Todas mis ideas provienen de mi estilo de vida muy activo, hago preguntas todos los días a médicos y especialistas. Siempre me mantengo informado para brindarle la mejor información. En todos mis años como informático, me he convertido en un investigador increíble. Creo que toda la información debe ser gratuita, queremos saber más todos los días. La mayoría de nuestras fuentes médicas provienen del sitio web Canada.ca y de investigaciones gubernamentales. Puede contactarme en nuestro foro o por correo electrónico a info@sind.ca.

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